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数字印机实例分析Xerox公司DocuColor

2021-08-19 来源:芜湖农业机械网

数字印机实例分析:Xerox公司DocuColor

新一代DocuColor数字印刷机。Xerox的DocuColor 2000系列印刷机改变了彩色印刷市场对于印刷速度和单页成本的看法。

Xerox的新DocuColor2000系列彩色数字印刷机由2045和2060两种型号组成。它们将不仅对Xerox自身而且对整个彩色数字印刷机市场产生重大影响,将成为Xerox在彩色数字印刷市场占据举足轻重地位的砝码。

Xerox借助其早期产品DocuColor40,Xerox曾在彩色数字印刷机方面依靠每分钟30页或更高的印刷速度,已经拥有了领导地位。初步估计已有接近1万台机器被安装,然而,在这个市场中DocuColor40数字印刷机总是被认为就其印刷质量、可操作性能及使用寿命方面都还未达到当前的印刷标准。

Xerox引以自豪的DocuColor2000系列,与DocuColor40不同之处在于使用了全新的技术,而且结合了全新的设计。它的研制可回溯到3年前,当时Xerox与它的合作伙伴FujiXerox就开始筹划要开发一种新机器,它将真正能够满足印刷市场的需求,除了要提高质量、可操作性和可靠性以外,在设计过程中,最关键的一点就是要考虑用户的操作成本和整机拥有成本,从而改善其收益率。在此方面,Xerox声称已经取得了成功,其单页操作成本已降低到不足10美分。

1.速度与质量

DocuColor2045与2060两种型号实际上是同一类型的两款印刷机,它们仅仅是运转速度不同,分别为A4幅面纸张每分钟45页和60页,这是其单面印刷的印刷速度,它也能进行双面印刷,但每分钟的印刷数量却要减半,也就是对A4幅面纸张每分钟印刷22.5页和30页。我们注意到,新系列印刷机不同于DocuColor40数字印刷机,在双面印刷时,速度并没有降低,这是通过合理的纸路设计及纸张翻转机构设计而实现的。

由于两种型号印刷机仅存在印刷速度的差异,因此,我们今后将这两种机器看成是同一类型。

该机器的印刷分辨率是600dpi,其每像素有10个像素点用于保证色彩质量,其中8个点保证图像色彩,2个点用于确定特定图像像素的特征(如果这种特性增多,我们以后就称之为I-Tracs)。

2.媒介选择

DocuColor 2000能够比DocuColor 40印刷更大范围的承印物(从64-280g/m2)。此外,2000系列从一开始设计就要求既能印普通纸张也能印刷美术涂布纸,而DocuColor 40是为非涂布纸印刷而设计的,仅此特点,就使得这种新型设备如同一台美术型印刷机,而不仅仅是一个普通印刷机。

Xerox已经与纸张供应商达成协议,由纸张供应商保证提供适合于DocuColor 2000印刷机的各种承印材料,从而保证以往只有胶印技术才能够达到的印刷水平与质量。

3.数字橡皮布技术

这一技术在推出的每分钟12.5页的DocuColor 12中就已经得到应用,当时被称之为IBT(Intermediate Belt Transfer)技术。但最近被重新命名为Xerox数字橡皮布技术(Digital Blanket Technology)。

与早期的DocuColor 40相似,2000系列采用了一个图像分离鼓作为四色印刷中每一色的载体。然而,2000系列中采用的一项新技术,改善了印刷质量和可靠性。新技术是将四个机组中的每一色图像,首先转移到数字橡皮布DB上,然后从DB上再将整个四色图像通过一次压印转移到印刷承印物上。而应用DocuColor 40时,每一色都是通过四色成像鼓将图像直接转印到印刷承印物上,而没有通过中介转移。

数字橡皮布和一次压印方法改善了色彩套印精度,并且获得了更好的压印效果。由于可以采用更大的压印力,从而可以获得更好的图像转移,这种DB方法与采用单一橡皮滚筒印刷的印刷机非常相似,如海德堡快D146/4印刷机,也与Indigo Omuins印刷机中使用的称之为一次成色(One-Shot Color)技术相似。

DB技术的优点不仅在于将图像转移到承印物上时可以施加更大的压力,而且可以使用更宽范围克重和类型的承印物。在图像被直接从鼓上传递到承印物上时,由于用来传递色料的压力有限,因此,可采用的承印物在粗糙度及克重方面受到了限制。而采用DB技术后,图像转移可以采用更大的压力,从而满足更为粗糙及克重更高的承印材料的印刷。

4.熔合技术

DB还与其他新技术共同配合,包括改进提高的熔合技术,其中之一称为BeltNipFuser。它首先将图像精确地转移到DB上,然后在高压下将图像转移到承印物上,此时图像也被熔合到承印物上,另一种技术称为LLOFT(Low Iil Fuser Technology)。它使用非常少量的油(显影剂)将色料转移到橡皮布上,这种技术的关键就是将色料和显影剂都装在一个单独、干燥的显影剂盒中,而盒子则被装在印刷机上方的色粉供给装置中。对此而言,DocuColor 40每印张需要10μl显影剂,而DocuColor 2000则使用1.5μl,这样可获得更好的图像质量和较低的色料成本。

色料熔合在承印物上的技术也得到了加强,熔合曾经是这种印刷工艺中最消耗时间的工艺之一,它要采用加热和加压的方法将色料永久地固结在承印物上,这样就只能通过提高加热或加压的方法来加快印刷速度,但是任何其中一种方法都会引起纸张受损或图像破坏。BeltNipFuser技术采用了一个带子和一个辊子而不是两个辊子来处理色料的熔合。带子缠绕在辊子上,扩大了“接触区”(辊子与承印所接触的区域),这样保证了承印物可以与加热辊有最长的接触时间,这个较长的“停留”时间可以补偿因印刷速度的增加而造成的加热时间减少,这对于高克重承印物或者墨层较厚的彩色印刷就能够获得良好的熔合效果,这种应用对于一些特殊承印材料,如非吸收性承印材料的彩色印刷有着特殊意义。当使用DocuColor 40印刷这种非吸收性承印材料时,其速度会下降到每分钟3.6页,而使用DocuColor 2000时却高达每分钟22页。

5.质量特点

与以上技术一起应用的一种Xerox技术称之为I-Tracs分类技术,它可根据印刷版面内容(文字、图像或者线条)进行分类标记,从而改善印刷质量(这就是我们前提到的每像素额外需要的两个版面特性参数点)。采用这项技术能够对每一版面不同元素进行分类标记,从而采用不同的加网技术来提高印刷质量。

操作过程中,当印刷图像元素熔合后及印张下机之前,I-Tracs能够使用微分光光度技术自动检测印张上的每个图像元素,将其与标准样张对比,从而产生快速反馈并做出必要的调整,以获得准确色彩还原和印刷质量的稳定,同时也保证了整个印活在色彩质量上的高度一致性。

能够进一步提高印刷图像质量的方法是纸张的定位。大部分单张纸印刷机保证定位精度的方法都是通过先将纸张停住,再沿其中一边确定其准确位置,然后根据印张上开始印刷图像的位置来定标。而DocuColor 2000是通过动态地调整印张边与边,头与尾的位置进行纸张定位,然后在纸张上采用图像位置中心定位,这对于双面印刷时保证正反面定位准确特别合适。

6.纸张处理

DocuColor 2000的主要变化之一就是纸张处理,其设计就是要满足高生产率要求。所以,它比DocuColor 40更有效地反映出DocuTech技术的潜在能力。DocuColor 2000借助输入、输出容量大的特点,能够支持长时间无人操作。

DocuColor 2000的输入能力达A3幅面5600张,输出能力达6520张。而这两种型号机器的每分钟45-60页的印刷速度,将意味着有很长的无人操作时间(2000系列还采用了DocuTech技术中的高容量纸台,并可用推车将纸堆转移)。

2000系列支持一些供应商提供的自动印后加工组件,从而使得整个系统具有“完整”的印刷能力。

7.可靠性

印机设计的另一关键是其维修及技术支持。Xerox以“理想保养间融时间”的理念完成该机的设计。在每月10万印的情况下,其可预见每月维修次数为3.2次。DocuColor 2000的设计采用了一系列部件组合,某些部件能够由操作工来更换,而另一些则由专门维修工程师来完成。一般,任何操作的可更换部件都要求更换时间大约在30秒内,而由工程师来更换的部件,在使用手工工具的情况下,也要求在2分钟之内完成。整个维修时间间融在3500-4000印之间,在此所指的故障,并不意味着机器损坏停机,而只是指需要某种程度的保养,以获得最佳印刷质量所必须的印刷时间间隔。

8.数字前端

2000系列的标准选配控制器来自于EFI、Splash和Scitex的新Spire前端。其输入能够通过选配每分钟40页的扫描仪进行。注意到这是第一台没有将扫描仪设定在机器中作为标准配置的Xerox彩色数字印刷机,它将原稿的扫描工作看作是系统的选配能力。

信息来源:中国设计印刷网

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